魚嘴中居然長出一顆小頭?! 這種寄生蟲簡直是恐怖電影照進現實…

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在加利福尼亞灣,新手漁民們都要挺過一場心理暴擊。當他們撈起漁網,捕上鱸魚、鯛魚、銀漢魚時,會發現很多魚的嘴裡好像藏著什麼東西。把魚嘴打開一看,一對小眼睛凝視著你。

……很好,很提神醒腦。藏在魚嘴裡的蟲子,是一種甲殼類寄生蟲,學名叫Cymothoa exigua。

它們分布在加利福尼亞灣的南部,在北瓜亞基爾灣和大西洋的部分海域也能見到,最近幾年也蔓延到英國海域。縮頭魚虱可不是偶然鑽進魚嘴裡的。它們吃掉了魚的舌頭,鳩佔鵲巢,把自己當作魚的新舌頭,代替器官讓魚繼續活下去。

這是目前唯一已知的,寄生蟲取代宿主器官的寄生方式。雖然畫面非常驚悚,但這種寄生關係已經存在很多年,魚都適應了。和人一樣,魚也是有舌頭的。但魚的舌頭並不發達,僅僅有一根扁平的舌骨,頂部有一點點軟組織。

魚舌做的事通常非常有限,它們只能像活塞一樣運動,要麼把食物吸進嘴裡,幫忙把它們往下送,要麼是把水從鰓裡擠出來。這兩件事對魚來說很重要,決定了魚能不能獲取營養、自由呼吸。可倒黴的是,因為魚舌肉最豐富的位置,剛好接近魚鰓,那是一個可以輕鬆出入的洞口,對寄生蟲們來說太有吸引力了。

幾億年前,一種叫等足目的甲殼類蟲子發現這個覓食捷徑。它們通過魚鰓,鑽入魚嘴,用細長的腿牢牢地抱住魚舌,就像衝浪運動員死死地抱住衝浪板一樣。它們吸取魚舌的血液,讓舌頭漸漸幹癟,直到軟組織開始萎縮,僅剩下一根舌骨。有的會直接吃掉魚的舌頭,大嚼特嚼,順便把魚的黏液當飲料喝。

漸漸的,這種蟲子進化成現在俗稱「食舌虱」的動物,也就是縮頭魚虱。它們有一套獨特的生活方式。剛生下來不久,當縮頭魚虱只有幾毫米大時,它在大海中努力尋找優質的宿主。尋找時間一般只有幾個小時,之後就會死於饑餓或者被吃掉。有的縮頭魚虱運氣不錯,它們找到了一條魚,可能是小醜魚,可能是鯛魚,它們在種類上不怎麼挑。

鑽入魚鰓後,它們就成了魚嘴的新領主,這些入侵者都是雄性,靠著魚舌血液,慢慢長成成蟲。到能交配的時候,一部分雄縮頭魚虱會變成雌性,等待雄性前來。

如果有雄性叩響魚鰓(好吧,沒那麼有禮貌),它們就在魚嘴裡交配、繁衍,雌性將受精卵放入海洋中,讓縮頭魚虱姊妹們找到新的宿主。如果是兩隻雄性共同佔領一個魚嘴,在交配期,其中一隻雄性也會自動變成雌性,完成交配。年紀大的魚,打開它們的嘴,能看到裡面不止一條蟲,驚悚效果也加倍升級。(這裡就不放圖了,實在是……-。-),吃魚舌頭吸魚血,這種寄生蟲看著著實可惡。但科學家研究發現,被寄生的魚沒有在健康上受到太大影響。2006年,科學家們將寄生魚和正常魚對比,發現它們的體重、體長、壽命沒有顯著差異。那些舌頭被吸幹的魚,和普通的魚最大的差別,只是嘴裡住著長眼睛的小動物而已。

這是因為,縮頭魚虱為了讓宿主活得盡可能久,主動完成了「舌頭」的部分工作。寄生蟲專家阿德裡安·莫拉(Adrienne Mora)說,雖然寄生蟲喜歡虐待魚的舌頭,但它們毫無疑問希望宿主能夠活下去,因為一旦魚死亡,它們除了「跳船」別無選擇。成年的縮頭魚虱不像小時候那樣會遊泳,一旦離開魚嘴,最大多數都會沉入海底。

為了保證宿主能吸收營養,縮頭魚虱會幫它把入口的食物撕咬成碎塊,把食物推入消化道,當然自己也會順便吃一些。亞利桑那大學的海洋寄生蟲專家裡克·布魯斯卡(Rick Brusca)曾經研究過一批被寄生的鯛魚,發現它們舌頭已經完全消失,但魚看上去非常健康快樂,肚子裡滿是食物。布魯斯卡檢查了魚嘴裡縮頭魚虱的背部,發現上面有很多小擦傷和溝槽,這是撞擊導致的。

這意味著,魚已經將寄生蟲當作舌頭在使用,會頻繁把它撞到上顎。他把這稱為」舌頭的機械置換」。能夠替代宿主主要器官的寄生蟲,目前僅縮頭魚虱一個。它對魚的健康影響不大,但對人的心理影響……嗯,非常大……2015年,一名英國女子在家做晚餐給孩子們,當她打開金槍魚罐頭時,看到一個奇怪的頭顱,兩眼圓睜望著她。

她把照片放到twitter上,引起人們的熱烈討論(和反胃),當討論議題已經走偏到外星人的時候,倫敦自然歷史博物館的工作人員出來解釋說,這是食舌虱。罐頭公司要求女子把罐頭寄回去,但之後,其他罐頭又出現同樣的情況,剁碎的魚肉裡有一個縮頭魚虱的頭。

在波多黎各,一家大型連鎖超市也因為縮頭魚虱被起訴,顧客在他們售賣的東太平洋鯛魚裡找到很多蟲子,他們說自己吃了以後中毒了。不過,專家說縮頭魚虱對人體無害,做熟後就可以正常吃。但就算這樣,這外形,這存在方式,光看著人就不行了。

活著的縮頭魚虱也挺厲害,如果人處理魚時把手指伸進魚嘴,會被縮頭魚虱咬。對漁民們來說,這種情況很常見。哎,雖然知道大自然很神奇,但能出現這種寄生蟲,怎麼說呢……恐怖片照進現實吧

 

 

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本文來源授權:微信公眾號「英國那些事兒」(ID:hereinuk)