科學家教會金魚在陸地上開車,還能開到指定地點?! 網友:比我強!

這年頭,真是什麼事情都可能發生。如果你在以色列的大街上,看到一條金魚開著車超過你,不用太驚訝。

這是以色列本-古裡安大學的研究人員做的實驗,他們說已經教會6條金魚如何開車, 相關論文發表在下個月的《大腦行為研究》期刊上。

教金魚開車? 這聽上去有點古怪,有點閒得慌……但其實,實驗的目的是為了解答嚴肅的科學問題: 即動物的空間導航能力是由特定因素決定,還是所有動物都有這種能力。導航能力(navigation),在這裡不是指地圖導航,而是動物找到正確行徑方向的能力。

這個能力在自然中非常重要,和動物覓食、尋找藏身處、找配偶等息息相關。 如果導航能力弱,可能動物稍微轉移一下環境,就無法存活。在科學界,有兩種關於它的主流理論,一種是導航能力與物種、生態系統和大腦結構有關。 只有在特定環境下的特定物種,才有這個能力。另一種理論,是導航能力普遍存在,所有動物都有,和環境、大腦結構無關。 哪怕把動物放到一個相反的環境裡,它們也能找到自己想要去的地方。

本-古裡安大學的科學家們為了搞清楚哪個理論是對的,創建了一個極端環境:讓金魚在陸地上開車,測試它能否到達正確位置。他們找來6條極其普通的金魚,在此之前,它們的活動範圍不超過寵物店的魚缸。然後,科學家們造了一個叫「魚車」(FOV)的東西,就是把裝滿水的魚缸放在一個有滾輪的盤子上,在魚缸上方安裝一個能跟蹤金魚位置和方向的攝像頭,和連接攝像頭的電腦。

當金魚在靠近魚缸壁的地方,向某個方向遊動時,攝像頭能自動檢測到,帶動魚車向那個方向開去。如果金魚轉過身遊動,魚車會停下來,除非它靠近另一個魚缸壁。簡而言之,這個魚車相當於金魚的代步車,雖然仍然處在魚缸裡,但它能探索外面的世界。

為了讓金魚知道要去哪裡,科學家在一個刷著白漆的房間裡,隨機貼上一個粉色紙條。這個粉色紙條就是正確位置,如果金魚操控魚車到達這裡,能得到魚食獎勵。對貓狗等動物來說,這個測試挺簡單的, 但魚完成這個測試,聽上去似乎不可能……畢竟,這種動物幾乎沒操控過任何東西。

但實驗結果令人吃驚。在每周測試3次,每次30分鐘後,所有金魚全都明白它們要做什麼了。視頻裡,可以看到有一條金魚被放置在房間中央,它很快注意到粉色紙條在左側,於是操控魚車向那裡移動。

魚車觸碰到紙條後,就是測試成功,金魚能得到獎勵。

如果把金魚放得遠一點,比如右上角,它也能看到字條,開著車駛過來。

最後,成功到達目的地。

為了增加難度,科學家們在房間裡貼上不同顏色的紙條,但只有粉色紙條給獎勵。金魚們很快搞清楚其他都是幹擾項,直奔著粉色紙條而去。像新手司機一樣,有的金魚也會犯迷糊,把魚車開往上一場的正確位置,但那裡沒有粉色紙條。

(實驗中,金魚走過的路線圖), 發現沒有獎勵後,它們把車轉向紙條的方向。金魚對陸地上的位置有很敏銳的感覺,從下面這個「位置糾正」測試可以看出來。科學家故意把金魚放在離粉色紙條很近的地方,但魚車沒有碰到紙條。

金魚操控著魚車,向右邊行駛了一點點,然後再往左邊開,最後碰到紙條。(不直接往前開,可能是因為車子難以操控,開不過去),

「實驗結果證明了,金魚能夠駕駛車子,探索新環境。」論文概要中說,「無論把它們放在哪裡,它們都能到達目的地。金魚知道不能走死胡同,知道糾正錯誤位置。」」魚能夠把導航能力用在一個完全不同的陸地環境上,證明了該能力具有普遍性的假設是正確的。」也就是說,第二個理論是正確的,導航能力不受物種和環境的限制。

研究團隊強調,實驗結果的重點不光是金魚能開車,更是在陸地——一個它們難以理解和移動的環境裡開車。連智力不高的金魚都能做到,科學家們認為其他動物也可以,特別是哺乳動物和鳥類。 因為這三者的海馬體結構相似,它負責學習和記憶。科學家說會繼續做更多研究,開發更複雜的場景,讓不同動物做測試。

想象一下各種動物在街上開車轉,那童話般的場景實在太有趣。本-古裡安大學是第一個研究金魚開車的,不過,他們不是第一個實現的。2014年,荷蘭公司Studio diip做了一個類似的魚車,放了條金魚讓它操控。

公司說這是為了研究圖像追蹤技術,但這個「車輪上的金魚」項目更多是個噱頭,因為車子很難操控,金魚更像是在隨意遊動。

Studio diip沒有告訴金魚要去哪裡,它就在公司裡亂轉,雖然沒什麼目的性,但還是挺可愛的。

2019年,在BBC的喜劇節目QI上,一個男生捧著自己的魚車和金魚做展示。

他說自己受到Studio diip的影響,做出這個東西。 這輛魚車看上去更精緻,更簡潔,只可惜金魚太佛係了,車子幾乎沒動。

在以色列的研究出來後,「金魚開車」成為網絡上的新梗。 誰不願意在擁堵的回家路上,看到有條金魚和自己一起等紅燈呢?「看看這車到達的時間,我覺得這金魚是上周載我的優步司機。」,

「這些金魚的開車技術可能比路上一半的人類都好。」,

「魚的時代,來臨了。」,

「科學家:這是我給你的反向潛水服。」,

「你以為你能逃嗎,魚?嘻嘻,你逃不掉的。」,

也有人感歎,原來看上去傻傻的金魚也很聰明。「科學再一次證明,我們人類總覺得其他動物很蠢,不會學習和思考,這是錯誤的。」,

是啊,雖然總被說只有7秒記憶,但金魚明顯也是很聰明的。只要給出充分的環境,有獎勵,它們就能做出不可思議的事, 自然的生命可真是奇妙啊……

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