堅持一夫一妻的鳥,最近卻”離婚率”飆升?科學家:怪全球變暖!

對黑眉信天翁來說,婚姻走到盡頭,不是常見的事。這種飛翔在南極海域上空的鳥,是堅定的一夫一妻製支持者,也是自然界中最忠誠的動物之一。

在2、3歲的時候,黑眉信天翁開始在群落中求愛,用尾巴表達對愛慕對象的感情。就像人類一樣,它們會經歷很多次失敗,比如喜歡的對象不喜歡自己。但最終,大多數黑眉信天翁會在10歲左右找到自己的一生伴侶,攜翅度過未來漫長的日子。(黑眉信天翁的壽命長達70年),

多年來,只有1%的信天翁會在找到伴侶後分手,這遠遠低於各國離婚率。但最近,發表在《皇家學會》雜誌上的一項研究發現,浪漫的神話被打破了。黑眉信天翁的「離婚率」在過去15年不斷走高,從1%上漲到了8%。

連黑眉信天翁的感情都破裂了,這是為什麼?嗯,科學家認為,這得怪全球變暖……領導這項研究的是裡斯本大學的研究員弗朗西斯科·文圖拉(Francesco Ventura)。為了搞清楚環境對一夫一妻製動物的影響,從2003年起,他帶著同事們到福克蘭群島中的新島,記錄15500對黑眉信天翁的感情和生育狀況。

福克蘭群島是黑眉信天翁的主要繁殖地,每年9月,信天翁夫婦都會在這裡築巢、產卵。一對夫婦通常只生一顆蛋,夫妻雙方協助孵化,長達68天到71天。這裡的島上總是異常嘈雜,因為黑眉信天翁是群居動物,喜歡用叫聲劃定區域。

在嘰嘰喳喳聲中,文圖拉團隊記錄下每只成鳥、每顆蛋和每只雛鳥的情況,來年一一對比。看看孩子能否正常長大,成鳥身邊的伴侶是不是同一鳥。

在前伴侶還活著的情況下,如果一隻黑眉信天翁還找了新的伴侶,那麼這種情況就視為「離婚」。文圖拉團隊發現,黑眉信天翁的離婚率主要受兩個因素影響,一個是生育成功率,一個是海表溫度。

和人類夫妻一樣,無法生育孩子、孩子流產或死亡都是引發離婚的導火索之一。所有數據模型表明,往年生育失敗的黑眉信天翁夫妻,離婚的可能性顯著高於生育成功的夫妻。越是在結婚初期出現生育失敗,黑眉信天翁離婚的可能性越大。因為它們會認為伴侶沒有生育能力,或者和自己根本不契合。

生育失敗的具體時間也很重要。文圖拉團隊發現,在孵蛋階段失敗的夫妻鳥,離婚的可能性是孵化後失敗(也就是幼鳥死亡)的五倍。沒有成功生出孩子就離婚,這聽上去和人類理解的「真愛」相差有點遠。不過,文圖拉在論文裡說,離婚就是一夫一妻製鳥類提升生育率的手段,所謂「能生則留,不能生則換」。

「對長壽的海鳥來說,保持同一個配偶是有很多好處的。因為熟悉配偶,提高了彼此的性經驗和協調能力。加上保證每年都能見到伴侶,不用花成本吸引新伴侶。這些原因讓海鳥的離婚率一直很低。」「但如果,結成伴侶的對方無法和自己生下孩子,那麼這一切都失去意義。這時候就需要離婚。離婚是一種策略,為了修正不理想的伴侶關係,提高一方或雙方的繁殖成功率。」,

研究中,文圖拉團隊發現離婚的選擇權掌握在雌黑眉信天翁手上,因為它們從離婚中得到的好處更多。離婚後,雌黑眉信天翁找到新丈夫的概率始終高於雄性,它們再婚後的繁殖成功率也明顯比雄性更高。這證明,絕大多數的「離婚!」,都是由雌黑眉信天翁提出的。被它們拋棄的雄鳥往往生育能力低下,和喪偶的雄鳥比,這部分鳥找到新妻子的可能性也更低。

好吧,生不出孩子導致離婚,這事兒明白了,但海表溫度又是怎麼回事呢?用人類的話講,這是高溫導致食物不足,「貧賤夫妻百事哀」,一拍兩散了。文圖拉團隊發現,全球變暖導致的海洋表面溫度越高,黑眉信天翁的離婚率就越高,這是因為高海溫會對海洋初級生產力造成負面影響。

海洋初級生產力是指浮遊植物、底棲植物和自養細菌等生產者通過光合作用創造有機物的能力。這個能力和魚類的生存息息相關,初級生產力越少,魚類數量就越少。黑眉信天翁作為捕魚的海鳥,食物供應也大受影響,無法吃飽,生存壓力就很大。

在這種時候,雌黑眉信天翁會因為壓力重重做出錯誤的判斷,在本可以保留丈夫(也就是之前沒有遭遇生育失敗)的情況下,依然選擇離婚。「在物質匱乏的年份,惡劣環境造成的有害影響,可能誤導雌黑眉信天翁做出錯誤的決策。」論文裡寫道。「它們可能將自己較差的狀態歸結為伴侶的問題。這個過程中,壓力荷爾蒙是影響繁殖和性選擇的關鍵。」,

生存壓力大的時候,雌黑眉信天翁的皮質醇升高,讓它們對自己的伴侶不滿意。而鳥類在和不滿意的伴侶交配時,皮質醇的水平又會增高三、四倍。如此循環往複,皮質醇水平不斷走高,最終,「壓力重重的雌黑眉信天翁會中斷和伴侶的關係,開始尋找新伴侶,哪怕之前伴侶的表現沒有問題」。

除了壓力太大外,約會遲到,也能導致離婚率提升,而這也怪全球變暖。黑眉信天翁夫婦不是一直在一起的,大部分時候它們在海面上獨自飛行,每年的交配季節在繁殖地相遇。

因為海溫變暖,食物變少,黑眉信天翁需要付出更多努力去捕魚,飛得更遠,身體也更虛弱。等它們在繁殖季來到福克蘭群島,可能遲了好幾周,這時候,丈夫/妻子身邊已經舊鳥換新鳥了。」環境對遷徙物種的影響很大。如果一對夫妻無法同步到達繁殖地,它們離婚的可能性更高。」,

文圖拉說,他們的研究是目前第一個,證明全球變暖對一夫一妻製動物的離婚率有影響。他相信這個趨勢不光只在黑眉信天翁中出現,別的鳥類和哺乳動物應該也有類似情況。隨著氣溫不斷上升,到最後,影響到可能是全球範圍內的生物數量。至於人類的離婚率,它是否會受到影響呢?這……誰知道呢,反正沒有全球變暖,它也挺高了

 

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