夫妻倆淘來一塊石板當咖啡桌用了半輩子,竟是羅馬帝國的珍貴文物?!

Dario Del Bufalo來自意大利,是一位古代石器和大理石方面的專家。

2013年,他出版了一本關於石質古董的書, 後來有一次到紐約曼哈頓第五大道一家著名珠寶店開講座和簽售會, 無意之間,他聽到一段了不得的談話。

一位女士跟一個戴著奇怪帽子的年輕男子在他的桌子旁邊聊天, 男子翻到Dario的書中的一張圖,對女士說:「Helen,快看,這是你家那個馬賽克。」, 女士答道:「對呀,真是我家的馬賽克。」,

(簽售會,示意圖)

說者無意,聽者有心,一旁的Dario被這段對話震驚了, 他加快節奏,趕快完成簽售,然後去找剛剛聊天的一男一女。 Dario問了那位女士她口中的「我家的馬賽克」, 這位叫Helen Fioratti的女士告訴他:書中照片裡石頭製成的馬賽克,她家就有一塊。

Helen沒有說謊,那塊馬賽克就在她家位於紐約曼哈頓的公寓內, 現在是一個咖啡桌的桌面,Helen一家已經用了很多年。

但Dario激動壞了,因為他知道那塊馬賽克的價值—— 它是約2000多年前羅馬帝國時代的珍貴文物。 要了解這件文物的歷史,還得從羅馬帝國第三位皇帝卡利古拉說起。 卡利古拉在位時間是公元37年至公元41年,歷史上描述他凶殘、墮落,甚至讓人懷疑他精神有問題,後來被暗殺。

卡利古拉幹過這麼一件事—— 在意大利中部拉齊奧區的火山湖內米湖裡,建造了兩艘遊船,被後人稱為「內米船」,或」派對船」。

為甚麼在那麼小的湖裡造兩艘船,一直眾說紛紜, 按理說內米湖是聖湖,裡面不允許行船,但看來卡利古拉的船被豁免了。 兩艘船一大一小,裝修精美,尤其是那艘大船,好像一座漂在水上的豪華宮殿, 裡面有大量大理石製品、馬賽克地板、供暖和管路系統、浴室等設施,使用了當時很先進的技術,還有大量寶石、黃金和絲綢。 人們通過兩艘船,就能窺探出卡利古拉的奢靡生活, 他曾經在船上連續多天開派對,放蕩狂歡,享受權力帶來的好處。

卡利古拉去世後,再沒人照顧兩艘船,它們沉入內米湖, 後面幾個世紀一直有人從沉船裡打撈文物, 直到1929年內米湖水位下降,兩艘船從湖裡露了出來,人們才把船打撈上來,徹底清理了裡面的珍貴文物,建成博物館展覽。

二戰時期,德國納粹把博物館當成防空洞, 1944年5月德軍撤軍時,博物館失火,有人說是被美軍扔的炸彈點著的,有人說是德軍放火燒的, 總之博物館被毀,一些文物也被燒,或者被盜失蹤了。 其中,就包括這種馬賽克地板。 每塊地板4.5平方英尺見方,是由白色和綠色的大理石以及紫紅色斑岩製成,拚湊成對稱的集合圖案,華麗又典雅。

這種石質馬賽克正是專家Dario書中圖片裡的那種, 也是Helen女士家裡的咖啡桌。

Helen女士說,她的丈夫是意大利一家報紙的記者, 上世紀60年代,他們夫婦從意大利一個貴族家裡買了這塊大理石地板, 當時也沒多想,既不知道它有多珍貴,也沒想過賣家是不是它的合法主人。

夫婦倆把馬賽克地板帶回紐約的家, 給它安了桌子腿,然後當咖啡桌用,兩人非常喜歡它,一用就是45年。 直到Helen女士的話正好被專家Dario聽到,Dario立刻意識到那可能是文物, 一番調查鑒定後,確認變成咖啡桌桌面的馬賽克地板,正是來自內米船博物館的流失文物,是羅馬帝國皇帝卡利古拉曾經踩過的珍貴寶物。 曼哈頓地區的檢察官表示,作為意大利博物館裡丟失的文物,這塊馬賽克必須被追回, 2017年9月,他們把馬賽克沒收,並將它歸還給意大利政府。

至於購買它的Helen女士,她表示自己完全不知情, 「買下它的時候,我們根本不知道它是丟失的文物。」, 專家Dario也很同情她,畢竟Helen女士不知情還花了錢。 「我對她感覺很抱歉,但我也沒辦法。」, 「因為我知道這是內米博物館裡,幾個世紀以來最珍貴的文物,經歷了戰爭和火災,又被一位意大利藝術品商人經手,現在終於回到博物館。」, 「我覺得我應該這麼做。」, 經過幾十年使用,馬賽克上沾染了咖啡漬、茶漬,還有偶爾放花瓶留下的痕跡,專家們已經想辦法把痕跡清理乾淨。 今年3月,馬賽克在內米博物館被展出,再次回到公眾眼前。

同時,專家Dario也很貼心,為Helen女士製作了一塊複製版馬賽克, 這樣就可以讓那張Helen女士喜歡的咖啡桌,重新回到她家公寓。

文物回歸博物館,咖啡桌也回家了, 這樣的結局,也算皆大歡喜了……

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