全世界不足400隻!這種動物被人類殘忍虐殺,逼上絕路…

一鯨落,萬物生。鯨魚死後墜入深海變為新生命的天堂,生命的終結依然充滿浪漫。

但並不是所有鯨魚都能在浪漫中走向終點,它們有的會在死後漂向海面,漂向陸地,在不屬於自己的世界裡腐化為塵。

露脊鯨,就是歸宿不屬於深海的鯨類之一。

組成它們體重高達45%的部分是鯨脂,死亡之後,露脊鯨的屍體會浮於海面,或是被衝上岸邊。

諷刺的是,因為這個特點,露脊鯨成了捕鯨者眼裡「正確的捕獵對象」。浮在海面意味著它不像其他鯨魚那般沉重,方便殺死後處理屍體或是運輸。在英文中,露脊鯨也由此被稱作「Right Whale」,直至今天。

它們在海洋中遊得很慢,它們生活在陸地的視線範圍內,它們對人類幾乎沒有任何威脅…正因為此,它們在幾百年來慘遭屠戮,種群消失殆盡。

到2020年,在整個地球上,露脊鯨僅剩下了366隻。

在不久的時間之後,它們很可能會走向滅絕,永遠消失在無邊的藍色海洋。

進入21世紀以來,露脊鯨的數量就已經不足500只,被列為世界上最可能絕種的6種鯨魚之一。

在瀕危物種紅色名錄(IUCN)上,北大西洋露脊鯨被列為極危(CR)等級,美國海洋大氣管理局最新的調查,更是把整個種群的數字進一步縮小到了366。

對露脊鯨的捕殺早已持續幾百年。因為它們死後浮於水面,捕獵者不必費勁拖走龐大的屍體,只需在水面上解剖出自己需要的部分,放在船上運走即可。

方便有效的屠殺和運輸方式,讓它成為捕鯨者口中的」Right Whale」。在有限的記錄裡,露脊鯨單日遭屠殺最多的1700年,一天之內就有29隻死亡。

那之後50年,在商業價值的壓榨下,北大西洋露脊鯨的數量幾乎已經耗盡。到19世紀中期,就連當時英國最著名的捕鯨者之一都聲稱,自己從未見過露脊鯨。

即使後來人類醒悟,製定禁止捕鯨令,采取各種措施保護這些龐大宏偉的動物,也依然沒能止住它們數量減少的趨勢。

在1970到2006年之間死亡的70多只露脊鯨中,依然有一半要歸咎於人類。

露脊鯨也一直在努力繁殖。在最近的兩年中,研究人員檢測到有13隻鯨魚出生,但他們普遍認為這其中已經有2隻死亡。

其中存活時間最短的一隻,在出生幾小時之後,就被船只碰撞而亡。

按這個繁殖趨勢,露脊鯨的新生數遠遠跑不過死亡數。每年平均有24隻露脊鯨死亡。而如果想要避免滅絕,整個族群每年能承受的死亡數小於1隻。

另一個令人震驚的數據點是,整個露脊鯨族群中,最多只剩下94隻可育種的雌性。

即使它們的平均壽命高達45~65年,也依然難以避免兩三代之後滅絕的趨勢。

為什麼在人類的保護下,露脊鯨的數量依然難有起色?雖然如今已經沒有捕鯨者的威脅,露脊鯨與人類的關係依然微妙。

在海洋中,它們要面臨與船舶碰撞的危險。巨大的體型和緩慢的遊速使得它們在遭遇大型船只時難以及時回避,有記錄的北大西洋露脊鯨死亡總數中,有37%是由於和船只碰撞造成的。

另一大威脅是漁具纏結,無論是刺網漁具還是捕魚陷阱,都很可能被它們龐大的身軀誤觸。

糾纏之後即使沒有造成死亡,也會讓它們因負傷而體能衰落,甚至有降低生育能力的危險。

從人類開始意識到急需保護露脊鯨開始,這兩大威脅就從來沒有停止過。就在本月內,國際愛護動物基金會還報道了兩起漁網糾纏的事件。

10月11日,馬薩諸塞州有一隻幼鯨被漁網纏繞。雖然發現及時,但更讓人揪心的是他的媽媽。

今年2月,他的媽媽,一隻具有繁殖能力的雌性露脊鯨被人目擊有漁網纏繞。那之後目擊記錄徹底消失,推測可能已經死於饑餓或是感染。

示意圖。

另一起纏繞事件發生在兩周內,名為Cottontail(棉尾巴)的11歲鯨魚被發現時已經相當消瘦,與之前充滿活力的樣子完全是兩個極端。

基金會邀請了專業團隊前往處理,但由於惡劣的天氣條件,救援工作難以完成。如果沒法找到合適的機會,它會慢慢失去遊泳和進食的能力,在纏繞身體的漁網中掙扎幾個周甚至數月,慢慢被折磨至死…

示意圖。

研究者們為此已經做了很多工作,為了避免船只碰撞危險,美國國家海洋與大氣管理局建立了一套推薦的船只路線,漁業局也參與製定了相關的船舶限速措施。

在漁具方面,漁業局規定了捕魚禁區,在露脊鯨每年的產犢季節,更是會將禁止措施進一步嚴格化。

而在預防糾纏工作失敗時,會有專門的防漁具糾纏團隊介入,用化學鎮靜劑和抗生素幫助受困的鯨魚及時脫離痛苦。這之後他們會為鯨魚安裝衛星定位系統,對它們的傷情恢復負責到底。

一線的工作人員已經足夠努力。但如今人類的善意,已經遠遠填補不了幾百年來對這個種群的血腥屠戮和壓迫。

就像流傳至今的Right Whale這個名字一般,直面死亡的它們身上,永遠打上了被捕殺者的烙印。

在它們身上,鯨魚的死亡不再是誕生新生命的希望,不再是詞句間的讚頌和浪漫幻想。它們的死會帶著人類的悲歎和無可奈何,帶著整個種群,慢慢滑向滅絕的無底深淵。

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