兩隻母鯊魚在水族館一起生活10年,忽然有一隻生了個娃?!

在前段時間,意大利撒丁島上的卡拉古諾水族館的員工們有點懵,因為水族館裡有條鯊魚生下了一隻鯊魚寶寶。按說水族館添丁也算得上是一件好事,為甚麼要懵呢?因為工作人員實在是不知道,這孩子它爹是誰……

事情是這樣的,這個水族館裡養了兩條雌性的灰星鯊,這種鯊魚主要生活在亞洲地區溫熱的海水裡,平時以貝殼、小魚之類的動物為食。

水族館引進這兩隻雌性鯊魚已經是10年前的事情,在這10年間,水族館從來沒有引進過任何一條雄性灰星鯊,只有鯊魚姐妹倆相依為命。結果就在前兩天,水族館的工作人員發現,水箱裡突然多出來一隻鯊魚寶寶,正在快樂地跟著自己的媽媽和阿姨(?)遊泳……

(示意圖)

這孩子到底是哪來的???就算兩隻雌性鯊魚真的成為了伴侶,怎麼算都沒有生孩子的條件啊……懵了半天之後,水族館決定把這個難題交給專家來解決。專家解釋說,在過去的幾十年裡,曾經的海洋霸主鯊魚,已經在人類的捕殺下變得岌岌可危了。根據一份2008年的統計,由於商業(魚翅和魚肉)和休閒捕魚,每年全世界有近1億條鯊魚被人類殺死。

再算上因為恐懼驅使的鯊魚捕殺活動,根據估計,在過去的50年裡,海洋鯊魚的數量下降了71%,有些品種的鯊魚甚至已經減少了90%。有四分之一的鯊魚面臨著滅絕的威脅,有25種被列為極度瀕危物種……

在這樣的情況下,為了延續族群,已經有好幾種鯊魚選擇放棄交配行為,轉而用更加安全的方式繁殖。第一種方式叫做延遲受精,比如在2015年,美國舊金山斯坦哈特水族館裡,一條點紋斑竹鯊生下了一隻寶寶,這只鯊魚最近一次跟雄性鯊魚接觸,已經是4年前了。也就是說,雌性鯊魚在跟雄性鯊魚交配之後,就把精子儲存在體內長達4年以上,在它認為環境條件適合生育之後,才完成了受精過程。

另一種繁殖方式叫做孤雌生殖。2001年,美國內布拉斯加州的一個水族館裡誕生了一頭雙髻鯊,當時水族館裡同樣是只有雌鯊魚,沒有雄鯊魚。專家一開始認為這也是延遲受精,然而在分析了小鯊魚的DNA之後,專家才發現,它的體內並沒有來自雄性鯊魚的DNA,DNA全部屬於母親。這是科學家們發現的第一例,鯊魚孤雌繁殖的案例。

所謂的孤雌繁殖通常發生在低等植物和無脊椎動物(比如螞蟻、蜜蜂)中,偶爾在爬行動物、魚類甚至鳥類中也會出現一些案例。大家知道,絕大多數胚胎形成的條件是精子與卵細胞結合。而在這些孤雌繁殖的案例中,雌性個體產生的卵細胞可以不經受精作用直接發育成新的個體,同時因為孩子的所有DNA均來自母親,所以這個孩子也就相當於是媽媽的克隆體。

除了前文提到的2001年雙髻鯊的案例之外,人們曾在2016年和2017年,在日本的魚津水族館裡發現過兩次孤雌生殖的案例;

更神奇的是,人們還在澳大利亞發現了一隻豹紋鯊,它可以在有雄性伴侶的時候進行有性生殖,在失去伴侶之後進行孤雌生殖……

至於這次這只小灰星鯊,科學家們通過DNA檢測發現,它的體內同樣只有來自媽媽的DNA,所以也是孤雌生殖。最終水族館的工作人員給這只小鯊魚取名為伊斯佩拉(Ispera),是「希望」的意思。而Ispera也是全世界第一隻孤雌生殖所產的灰星鯊寶寶。

(Ispera在戲水)

怎麼說呢,孤雌生殖的鯊魚雖然很神奇,但這也側面說明了鯊魚種群已經非常危險,許多雌性鯊魚為了繁殖已經開始進化出了各種方法。但這種「進化」,其實正是大自然」退化」的標誌……

 

 

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