發電廠改挖比特幣,導致冷水湖變成熱溫泉,魚類生存堪憂!

比特幣作為一種不用印刷的電子貨幣,在很多人眼裡都是一種「清潔產業」。但實際上,這種」清潔產業」已經對現實資源造成了巨大的衝擊。

首先,挖礦會造成電腦芯片短缺,而礦機的迭代又會帶來大量的電器垃圾;其次,根據估計,全球數碼幣挖礦耗電量已經達到了125兆瓦,引起的溫室氣體排放量已經跟波蘭全國等同。最近在美國紐約州的北部,許多虹鱒魚也實打實地受到了比特幣產業的影響,失去了自己的家園……

(虹鱒魚)

魚類怎麼會被比特幣打擊到呢?事情是這樣的……2014年,美國紐約州北部的一家老舊燃煤電廠,格林尼奇(Greenidge)發電廠因為經營不善,被投資公司阿特拉斯(Atlas)收購了。根據原本的計劃,阿特拉斯打算把這座燃煤發電廠改造為燃燒天然氣的調峰電廠。這個調峰電廠的意思就是在用電需求提高時(比如夏天家家戶戶都要開空調和風扇),短時間運轉發電廠發電,再把產電以更高的價格賣給電網。

(格林尼奇發電廠)

然而在花了3年、6000萬美元改造了發電廠之後,投資公司發現,市場行情並沒有像他們預估的那樣發展。在這3年當中,風力和太陽能等可再生資源的成本大幅降低,導致天然氣不再成為能源問題的解法。甚至到了2019年,因為其它供電方式的進步,有60%的天然氣調峰電廠都不再有需要連續發電6個小時的機會了,而不再發電,也就意味著發電廠失去了經濟效益。在這種情況下,其實阿特拉斯公司仍然可以繼續改造電廠,讓它重新獲得經濟效益,但也就在這段時間裡,比特幣逐漸火了起來。

在一次小規模的測試之後,阿特拉斯發現,比特幣絕對是一項可以大量盈利的項目,於是他們立刻中斷了發電廠的改造,決定在發電廠裡挖礦,礦機用電正好可以從發電廠發,還節省了電費。這家公司投入了大量資金,在發電廠裡安排了幾千台采礦設備,辦起了礦場。截止到2021年2月,這裡已經生產了1100多個比特幣,按照目前的市值,收益已經達到了42452300美元,接近回本了。看到挖礦的賺頭之後,這家公司更是加大了投資,根據計劃,在2021年年底,發電廠將安裝好18000台礦機,而在未來還要再加入10500台。而這將近3萬台礦機,將直接消耗掉這家發電廠75%的發電量。

(電廠裡的礦機)

隨著挖礦業務的不斷發展,這家礦場(發電廠)對環境的傷害也是越來越大了。截止2020年12月,這家電廠為了挖礦,已經產生了243103噸的二氧化碳和等量的溫室氣體。更重要的是,這裡排放的熱水還對周圍環境造成了傷害。先說明一下,發電廠用來發電的燃氣輪機是需要大量冷水進行冷卻的,這些冷水在被加熱的同時,也會帶走發電機的熱量。在加熱之後,這些熱水會被排放到發電廠附近的河流當中。格林尼奇作為一家發電廠,根據規定,每天可以向湖水裡傾倒50萬立方米的熱水,夏天最高可以排放42攝氏度的熱水,冬天為30度。

(發電廠正在排水)

事實上,對於一家調峰電廠來說,是不需要50萬立方米這麼大的排水量的,然而在成為礦場之後,這些排水量額度就有了新的作用——給礦機冷卻。發電廠每天源源不斷地排出熱水,然後傾倒在一條名叫庫卡湖出口的溪流當中,而這條溪流最終會流入一個名叫塞內卡湖的冰川湖。

這個塞內卡湖擁有12000年的歷史,水質非常好,只需要簡單的過濾就可以直接飲用。更關鍵的是,這裡連續57年都是美國鱒魚種群生存數量最大的湖泊。每到繁殖期,都會有無數的虹鱒魚來到這裡產卵。虹鱒魚這種魚對水溫的波動非常敏感,只喜歡生活在含有更多氧氣的冷水中。只有水溫在12-14度時,虹鱒魚才能正常生長,隨著溫度升高,魚會逐漸變得緊張起來。水溫超過21度時,虹鱒魚就會停止生長,個體開始死亡。而發電站排放的熱水溫度最低都是30度……

目前環境專家們正在對這裡的水溫進行調查,差不多在2023年才能得出一個最準確的結果,但根據當地居民的說法,這個原本的冷水湖,如今摸起來已經跟溫泉的感覺差不多了。這樣的水溫明顯已經不適宜虹鱒魚的生存,更別提水溫升高之後還會大量繁殖出有害細菌和藻類了。就是這樣,因為比特幣的緣故,虹鱒魚的棲息地已經開始被破壞了……

其實在人類歷史上,為了自己發展而侵擾動物棲息地的故事屢見不鮮。但人類已經意識到了保護環境的重要性,開始去保護生物的棲息地。然而如今還有公司願意為了挖比特幣,甘願去破壞整條湖的生態環境,這樣的生意才是真的在透支人類的未來啊……

 

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本文來源授權:微信公眾號「英國那些事兒」(ID:hereinuk)