科學家成功將腦電波直接翻譯成了文字!“讀心術”的第一步?

一些科幻電影,比如《黑客帝國》《阿麗塔》等,都描繪過這樣的未來: 人類的大腦可以外接到設備上,直接通過腦電波傳遞信息…

而當下,已經有一些企業在進行腦機相連的實驗,例如馬斯克的公司就在進行腦機接口連接豬腦的實驗。 這兩天,如火如荼的腦機領域又爆出一條驚人消息: 加州大學舊金山分校的一個科研團隊研發的腦機連接設備,首次將一位不能說話的癱瘓病人的腦電波轉換成了完整的句子! 人類幻想中的「讀心術」,離現實又近了一步…

說起來,腦機連接設備在癱瘓病人身上進行的實驗,一直走在這個領域的前沿。 最近幾年,癱瘓病人用腦電波控制義肢運動,比如揮手,舉杯喝水這些,都是能夠成功實現的動作了。 癱瘓病人只需要想這個動作,電腦收到病人發出的腦電波信號,解讀信號之後,電腦便會隨即指揮義肢完成動作。 不過,加州大學舊金山兩名科學家Chang和Moses卻希望在現有的能力上更上一層樓,讓腦機設備能通過解讀腦電波,準確翻譯出癱瘓病人想說的話。

於是在幾年前,兩人牽頭開展了這項研究,他們研發設備,招募誌願者進行試驗。 經過幾年的埋頭鑽研,他們研發出了「言語神經義肢」(speech neuroprosthetic),這套設備能夠接收和分析大腦控制聲道時的腦電波,把嘴唇,下顎,舌頭,喉部所有跟語言發音有關的肌肉動作和相應的腦電波一一對應采集起來。 之後,Chang和Mose在一位誌願者身上進行實驗,這名誌願者年齡30歲左右,15年前因為腦梗中風導致了全身大面積癱瘓,還徹底喪失了語言能力。 Chang和Moses先在這位誌願者身上安裝「言語神經義肢」,首先將電極植入到誌願者控制語言的大腦皮層區域上。

之後,他們讓誌願者嚐試「說」(在腦子裡想)一些簡單詞彙,如「水」,「食物」,」好」,同時讓電極連接的電腦對這些腦電波進行分析。

之後,他們開始讓誌願者嚐試更多的單詞,讓電腦分析誌願者在「說」50個常用詞時,他腦電波的細微差異。 最後,兩人把數據升級,讓電腦進一步采集分析誌願者腦子裡「說」1000個句子時的對應的腦電波… 在獲得海量的腦電波數據,采集分析之後,電腦開始逐漸掌握這位誌願者「說」各種單詞時的腦電波形態。 當然,在這個過程中,為了初步驗證「言語神經義肢」翻譯腦電波的準確度,Chang和Moses只會給誌願者練習含義明確的句子,比如」請把我的眼鏡拿來。」,而不會讓他去想一些開放性問題… 前期準備工作就緒之後,Chang和Moses開始對「言語神經義肢」進行測試。 當他們向誌願者問出「你今天怎麼樣?」的時候,誌願者立刻開始在大腦裡回答,大約三四秒之後,電腦屏幕上出現了誌願者的答案:」我很好!」, 雖然沒有開口說話,腦機設備卻根據誌願者的腦電波準確翻譯出了完整的句子! Chang和Moses又問:「你口渴嗎?」, 電腦屏幕上再次出現了回答:「不,我不渴…」, 「讀心術」試驗成功,」言語神經義肢」第一次通過解讀誌願者的腦電波,將他的想法翻譯成了可見可聽的語言!

之後,Chang和Moses將試驗的結果寫成論文,發表在了《新英格蘭醫學雜誌》上。 在這份由麻省理工醫學協會主辦的權威醫學期刊上發表之後,許多同行都對兩人的現階段成果給予了高度評價。 哈佛大學的神經學家Leigh Hochber和Sydney Cash稱讚,兩人的研究工作是「先鋒般的示範」。 醫學界的同行們大多對這項研究成果喜出望外,在他們看來,「言語神經義肢」一旦成熟,將可用於幫助眾多喪失語言能力的病人,如中風患者,漸凍症患者等。 當然咯,Chang和Moses也承認,雖然目前為止,他們的腦機設備實現了重要的第一步,但要想實現更好的「讀心術」,幫助病人傳遞更複雜的想法,可能還需要數年時間…

然而,得知這條驚人消息的媒體和網友們已經按捺不住內心的激動,紛紛腦洞大開,展望起了「讀心術」腦機設備的各方面應用… 有媒體提出,未來用這種設備,可以實現讓那些拒不供認罪行的罪犯,用解讀腦電波的方式獲得證據。 而網友們的腦洞,可以說是徹底放飛了… 「如果是真的,下一步可以用在寵物狗子身上~」,

「我終於可以知道,當女生說她們沒心情的時候在想些什麼了…」,

「我就想知道距離這款機器的改進版可以用在警方的審訊室還有多久。」,

「跟狐朋狗友喝完酒或是玩牌之後回到家,小心你老婆把這款最新的技術接在你身上,那樣她就可以變身間諜尼基塔了。無論怎樣,有這種新技術幫助那些不能說話的人,我還是挺開心的…」,

「能給瞌睡喬用上嗎?」,

「太棒了!想知道這技術能不能用來幫助那些不肯講話的自閉症患者。」,

「請不要讀取我的想法,那樣不禮貌…」,

「先用於醫療,而後武器化…」,

看起來,任何一項技術的出現,都是伴隨著興奮和擔憂的。 不可否認的是,只要運用得當,人類完全可以享受技術進步帶來的好處……

 

 

 

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