貝索斯被截胡?!維珍老板搶先一步飛上太空,場面一度尷尬了…

上個月初,亞馬遜老板貝索斯宣佈要「上天」,他表示,將成為第一個乘坐自家公司研發的火箭飛入太空的億萬富商。貝索斯為了這次太空之旅,又是和弟弟拍宣傳片,又是大張旗鼓搞門票拍賣。陣仗搞得極大,」宇宙富商第一人」的桂冠似乎是勢在必得。

可誰能想到,眼看著只有9天貝索斯就能創造記錄了,「第一人」的稱號,竟然,被人借截胡了?!!在7月11日,晚上23點25分,英國億萬富商理查德·布蘭森(Richard Branson),率先一步乘坐自家公司維珍銀河的宇宙飛船,從美國新墨西哥州的太空港起飛,進入了太空。

貝索斯的內心大概是這樣的:

理查德·布蘭森是維珍集團的老板,他也有一家研發飛船的公司:維珍銀河,但試飛記錄並不是很成功。

布蘭森在2004年成立維珍銀河,當時他剛剛從莫哈韋航空風險公司那裡買到可重複使用的航天器技術,這個技術是此次飛行的SpaceShipTwo的前身。他當時樂觀估計,在2007年就能完成太空旅行商業化,還為此賣給畢比特、湯漢斯等名人600張飛船票,一張票20到25萬美元。

但維珍銀河的技術研發並不順利,2007年,維珍銀河的火箭發動機測試造成3人死亡,多人重傷。2014年,維珍銀河的第一艘宇宙飛船「VSS企業號」在試飛中墜毀,一名飛行員死亡,另一人重傷住院。

那時候,他們的飛船門票就暫停售賣了,但研發項目仍在繼續。2016年,維珍銀河推出第二艘宇宙飛船「VSS團結號」,它在2018年初完成首次試飛,年底成功進入太空,在今年5月第二次進入太空,到達90公里的高空。

這次帶布蘭森上太空的就是「團結號」,看上去,似乎三次試飛已經夠了?但要知道,貝索斯的」新謝博德號」可是成功完成15次試飛,這麼一比,布蘭森就顯得太趕了。布蘭森在7月1日宣佈自己將於10天後進入太空,這個倉促的計劃明顯不在維珍銀河的原定計劃之內。可老板說要去,還能怎麼辦,當然支持吧。

維珍銀河發了很多宣傳物料,布蘭森在twitter上給自己倒計時,還找到老朋友馬斯克支持,出發前和他合了張影。

貝索斯受到的關注度有多少,我布蘭森全都要,嗯,差不多這意思……很快,媒體把鏡頭對準他,昨天,在萬眾矚目下,布蘭森出發了。

在當地時間上午10點半左右,布蘭森帶著三名同行的員工,和兩名飛船駕駛員,從墨西哥州的太空港起飛升空。

團結號架在母艦」雙白騎士號「上,飛行40分鐘,來到15000米的高空。

隨後,團結號與母艦分離,短暫地掉落後,自身的火箭發射器點燃,瞬間以三倍音速飛至向高處飛升。

在極端加速中,布蘭森等人受到四倍重力,但這個過程沒有持續很久,團結號很快到達86公里的高空,進入失重狀態。

透過窗戶,可以看到地球呈現微微的弧形,另一邊則是深邃的宇宙。

所有人激動起來,解開安全帶到處翻滾,感受失重的感覺。

布蘭森也不忘來一段勵志演講,記錄下這一刻。「致地球上的所有孩子。我也曾是一個有夢想的孩子,常常仰望星空。現在,成年後的我就坐在飛船上。如果我們能實現這個,想象一下你能做什麼。」

宇宙旅行是很短暫的,飛船只在失重狀態下懸浮了8分鐘,隨後開始往回落。駕駛員調整了飛船機翼,重新飛回大氣層,以滑翔的形式在地球著陸。

旅行到這裡就結束了,團結號在上午11點40落地,布蘭森一下飛船,就受到小朋友的歡迎,很多孩子們給他送賀卡。

他在自己的twitter賬號上宣佈,新的太空時代已經到來,維珍銀河將在明年完成商業太空旅行。

他還玩起抽獎,願意給非盈利組織SpaceHumanity捐款的人,都有機會得到首次商業飛行的一張門票。

雖然維珍銀河的幾次試飛都不太靠譜,但這次老板都上天了,還能平安回來,安定了市場的心。在布蘭森平安歸來後,維珍銀河的股票上漲,成為疫情期間維珍集團唯一亮眼的公司。去年,因為旗艦品牌維珍航空大量停飛航班,全公司裁員3500人,還在紐約申請破產保護。維珍航空向英國政府求助,但被拒絕了,結果全年收入縮水三分之二,布蘭森只好求助於私募,還賣了兩架波音787籌款輸血。

高調上太空,對布蘭森來說是自救,但對貝索斯來說,就是赤裸裸地打臉了。什麼首個乘自家飛船上太空的富商,什麼開啟商業旅行時代,全都被這個英國人搶了。

在Instagram上,貝索斯略帶苦澀地祝賀布蘭森飛行順利,配圖和文字都有些蒼白。

而貝索斯旗下Blue Origin公司的官方twitter,暗戳戳地表示布蘭森不算真正的「太空第一富商」,因為,他沒有真正進入太空。」從一開始,我們的新謝博德號就設計為能夠穿越卡門線,所以我們的飛行員名字旁沒有一個標有星號。全世界96%的人都承認,太空是從100公里的高空開始算起的,也就是卡門線。」

「只有4%的人承認80公里或者50英裡就算太空。新謝博德號能夠穿越這些基本線,這是乘坐Blue Origin火箭諸多好處之一。」

Blue Origin公司做了一張圖,說他們的是真正的火箭,而維珍銀河的不過是「高空飛機」,他們還有最大的觀景窗戶,有逃生系統,對臭氧層的危害也很小,這些維珍銀河都沒有。

布蘭森在採訪中說,他無意和貝索斯爭,但提到團結號的污染其實也很小,產生的碳足跡相當於從倫敦飛紐約的商業航班。至於86公里算不算太空,這個見仁見智,至少,美國政府是承認的。在團結號落地後,美國政府就給布蘭森等人頒發了「宇航員翅膀」勳章,這個勳章頒發給任何超越80公里高空的人,無論是職業宇航員還是商業旅行者。

看到貝索斯難得吃癟,網民們很開心。有人在評論區讓他們把帖子刪了,不要再丟人。

有人說布蘭森的飛船看上去非常酷炫,貝索斯的火箭看著像丁丁,所以還是選前者。

也有人畫了副漫畫,說團結號和新謝博德號都是過家家的小baby,它們只能在太空待一瞬,然後馬上下降,這和能環繞地球飛行的航天器差得也太遠了。

(想要保持在地球上空,飛船至少要飛到300公里的地球軌道上,這對商業公司來說是很難的)不管怎樣,維珍銀河的飛船門票,之後的銷量是沒問題了。維珍銀河估計,從2023年起,他們每年能運營約100次航班,相當於搭建一條通往太空的「高速公路」。25萬美元的門票價格,雖然貴,但也不算是天價,咬咬牙還是有上天的希望的。

在此之前,維珍銀河已經收到600名旅客共8000萬美元的預付款。摩根士丹利在最近的報告中估計,想要實現完全盈利,維珍銀河需要等到2028年。不過,他們預測到2030年,這家公司的收入將能達到13億美元,成為商業太空旅行的主要服務商。

能打貝索斯的臉,布蘭森也不是個普通人,他相當於英國的馬斯克,而且更加瘋狂。這次上太空,布蘭森其實已經70歲了,但精神和健康狀態都不錯。他出生於1950年,是英國中產家庭中的孩子,從小有閱讀障礙,在學校成績很差。

但他很有商業頭腦,在17歲的時候,用母親給的4英鎊創辦了《學生》雜誌,通過哄騙贊助商和假裝有名人資源,把發行量提升到20萬份,一年後賺到5萬英鎊。後來,布蘭森開唱片公司,定下「維珍(Virgin,處女)這個名字,簽下性手槍等知名樂隊,然後在1984年突發奇想,從娛樂業轉到航空業,成立維珍航空。

這個自殺性舉動,竟然成了他成功的助推火箭。之後幾十年,布蘭森創立了維珍集團,旗下有近200公司,其中40多家帶有維珍的名字。因為性格浮誇怪異,布蘭森被英國人稱為「嬉皮士資本家」,他幹過的瘋狂事包括但不限於:開著一輛」海陸」汽車從英國遊到法國。

乘坐熱氣球從日本橫跨太平洋,到加拿大北極地區。

背上背著裸體模特衝浪。

因為打賭輸了,在60多歲時穿女裝。

舉辦儀式,宣佈自己是馬賽的長老。

最瘋狂的,還是他在1990年,帶著一架飛機去巴格達救人質,甚至和薩達姆本人有過交涉,

(布蘭森寫給薩達姆的信)

在70歲高齡去太空旅行,對他來說,似乎也沒什麼意外的,

世界上,有些人就是有著肆意的人生啊……

圖片源自網路

本文來源授權:微信公眾號「英國那些事兒」(ID:hereinuk)