加拿大海岸持續高溫,貝類被”煮熟”,數十億海洋生物被熱死!

今年夏天,加拿大西部很多地方都熱浪滾滾,氣溫升至四、五十度。

今年的高溫被稱為「千年一遇」, 有人因高溫住院、猝死,死亡人數已經達到幾百人, 最近,又有新的噩耗傳出—— 就連海洋動物都熱得受不了了,貽貝甚至直接「熱到熟」……

6月下旬,溫哥華Kitsilano海灘上臭氣熏天,人們聞到一陣陣腐爛的惡臭。 這味道的來源,正是生活在海灘上的海洋生物。 這陣勢,讓不列顛哥倫比亞大學的海洋生物學家Chris Harley都驚呆了。 在陽光炙烤的海灘上,Harley看到數以萬計的貽貝、蛤蜊、海星、藤壺、海帶等海洋生物被活活熱死,並在炎炎烈日下腐爛,發出又腥又臭的刺鼻氣味。

尤其是貽貝的死亡,讓人在嗅覺、視覺和觸覺上都能感到一陣刺激。 「聞起來太臭了,」Harley說。 「當你走路時會聽到咯吱咯吱的響聲,這很不正常。」, 「一般來說貽貝能支撐一個人的體重,但死掉的‘空殼’不能。」,

岩石灘上成片的貽貝被熱死, 就像被蒸過或煮過一樣,全都張開口,裡面的肉已經熟了,散發陣陣腥臭。

Harley介紹,大多數海灘上的生物能在30多度的高溫下生存,藤壺甚至能扛住40來度高溫。 但今年氣溫高得太離譜了。 Harley的團隊用紅外攝像機在貽貝生活的岩石灘進行監測, 圖中右側的標尺顯示了當地的「最高氣溫」和」最低氣溫」,最高氣溫一度達到50.7攝氏度。

超級高溫讓貽貝等海洋生物都敗下陣來, Harley舉了個例子,來說明高溫和陽光對貽貝的威脅。 「就像把汽車停在陽光下,經過太陽一曬,車裡溫度會比車外溫度高很多。」, 「把孩子、寵物留在車裡很危險,因為他們無處可躲,只能等父母回來放他們出來。」, 「貽貝外殼是黑色的,就像一輛黑色的汽車,被太陽曬著。」, 「它們又不能自由移動,只能靠漲潮降降溫,完全任由環境擺布。」, 「所以在熱浪之下,貽貝可以說毫無還手之力。」,

Harley估算了一下被熱死的海洋生物數量。 他說,一塊爐台大小的區域大約能容納2000只貽貝, 那麼把範圍擴大到7000公里的加拿大西部Salish海海岸線,

(Salish海海岸線), 再加上其他死去的海洋生物, 他粗略估算,有超過10億海洋生物被熱死。

貽貝等海洋生物的死亡,不光讓人鼻子受罪,對生態環境也有嚴重影響。 首先,貽貝是海星和一些候鳥的食物來源,也是數百種生物的棲息地, 貽貝大面積死亡,意味著很多動物少了吃的以及住的地方, 「大片的貽貝就像公寓樓,它們沒有了,其他生物住哪呢?」,

(海星也沒能幸免於難),

其次,貽貝和蛤蜊對海水有過濾作用, 這次它們大量死亡,會暫時影響當地海域水質。 之所以說「暫時」,是因為環境允許的話,岩石灘的貽貝數量能在一兩年內恢復。 但Harley擔心,由於氣候變化,熱浪會出現得更頻繁、更嚴重, 萬一年年夏天都這麼熱,那貽貝數量可能會無法恢復或維持。 Harley表示,他還聽說Georgia海峽和美國華盛頓州的海灘,也出現類似的貝類熱死的情況。

而卑詩省班菲爾德海洋科學中心的研究者Chris Neufeld,對Harley的發現並不感到奇怪。 他警告說,該地區海水溫度也上升了3度,高溫影響還可能會延伸到海洋。 海裡的珊瑚礁、海藻床、海草場都需要生存在比較冷的水溫裡, Neufeld的團隊今年在溫哥華島周圍的海裡布置了傳感器,記錄高溫對這些生物的影響, 如果它們被熱死,很多海洋動物也會失去家園。

(6月27日,維多利亞大學的研究員拍攝到海灘上被熱成幹的海帶), 總之以Harley的話來講,這次海洋生物被熱死事件,正在提醒人們極端高溫和其他極端天氣對生態造成的破壞。 大自然再次敲響了警鍾, 但願人類能聽懂信號,有所改變……..

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