首富貝索斯要第一個坐自家火箭射上太空!同行票價已競拍到2000萬!

在太空探索領域,最高調的科技界大佬一直都是馬斯克。他創辦了SpaceX公司,開啟私營航天時代,給國際空間站送貨,將宇航員送入太空,還計劃殖民火星。

可馬斯克再怎麼愛太空,他從來沒說過自己要去太空,乘坐飛船的人一直不是他。相比之下,另一位科技大佬對宇宙的愛,就更狂熱了。這個人就是亞馬遜創始人貝索斯。他最近宣佈,他和弟弟將在今年7月20日,乘坐自家公司研發的載人飛船進入太空遊覽,實現兒時夢想。

世界首富,坐飛船,太空旅行……沒想到貝索斯看著挺老實的(和馬斯克比),竟然也有如此瘋狂的一面。

貝索斯計劃乘坐的飛船,是他的太空公司Blue Origin研發的「新謝博德號」(New Shepard)。和SpaceX比,Blue Origin的名氣很小,但它的創立時間其實比SpaceX早兩年。

1994年,貝索斯靠著從父母那裡借來的25萬美元創建了亞馬遜,大獲成功,到2000年,他的財富達到10億美元,於是創立了太空航天公司Blue Origin。從一開始,Blue Origin的目標就非常夢幻:送人進入太空旅遊。

(貝索斯在《星際迷航:超越星辰》中客串)

這無疑是貝索斯自己的夢想。他在社交媒體上說,自己從5歲時起,就夢想去太空遊玩。在18歲的時候,他還暢想過建立太空遊樂園和太空旅館,送200到300萬人進入地球軌道生活。

(小時候的貝索斯)

2005年,Blue Origin開始建造「新謝博德號」,中間幾經波折,在2015年首次試飛。到現在,「新謝博德號」已經試飛了15次,能夠正常地發射和降落。

和SpaceX的飛船一樣,「新謝博德號」是能夠重複使用的。它由一個火箭助推器和一個太空艙組成,發射後,助推器會降落到設計好的著陸點,噴射火焰緩慢下降。

太空艙下落後,會自動升起3個降落傘,著陸後也不會受損。

貝索斯下個月乘坐的「新謝博德號」,就是4月份試飛後收回的,這樣的設計可以極大地降低航天成本。從太空艙的內部設計上,可以看出它的用途就是觀景。

在寬敞且有設計感的太空艙內,有6張躺椅,每張躺椅旁是一個巨大的窗戶。乘客可以看著地球越離越遠,最後進入無垠的太空。

「從太空看向地球,這種美妙的體驗會改變你整個人。」貝索斯在宣傳視頻中說,「這會改變你和這個星球、和人類的關係。讓你意識到,我們只有一個地球。」,

在無垠的宇宙中凝視湛藍的母星,無疑是很美的。不過很可惜,旅行不會持續太長時間。實際上,整場旅行只有11分鐘。在升空7分鐘後,「新謝博德號」會自動開始著陸,4分鐘後,太空艙會打開降落傘,落到德州的西部沙漠裡。

旅行時間這麼短,是因為「新謝博德號」用的是亞軌道火箭系統,它只會飛到海拔100公里處的卡門線,然後迅速降落,不會像國際空間站那樣繞著地球轉。卡門線是地球大氣層和太空之間的分界線,人們能清楚地看到黑色宇宙。但想要待在宇宙中,100公里是不夠的,需要到超過300公里的地球軌道上才行。

這麼設計,也是貝索斯為了降低成本,用最小的代價送人上太空欣賞美景。當然,算上培訓、發射和返回的時間,旅行的長度能拉到4天。其中3天,乘客們在德克薩斯州範霍恩縣的發射場裡接受培訓。

花這麼大代價只為了看幾分鐘的景色,很多人可能覺得不值。但貝索斯覺得很值得。他在視頻中說,這是他「一生中最想做的事,是一場很重要的冒險」。

陪他一起去的馬克·貝索斯(Mark Bezos)也非常感謝哥哥提供這個機會,他是一名前廣告高管,去太空也是他的夢想。

除了貝索斯和馬克外,Blue Origin還計劃捎上一人,用拍賣的方式決定乘客是誰。目前,來自143個國家的近6000名參與者在競拍門票,最高價格已經達到320萬美元,距離拍賣截止日還有5天。

雖然只是亞軌道飛行,貝索斯還是很有勇氣的,因為「新謝博德號」之前的試飛都是無人試飛,他和他弟弟將是第一批乘客。如果真的出了意外,亞馬遜也不會受到太大影響,因為他將在7月5日卸任首席執行官職位。

世界首富上太空,確實是個大新聞,不過太空旅遊其實已經挺普遍了。從2001年到2009年,有7名乘客乘坐俄羅斯聯盟飛船飛往國際空間站,進行8次太空飛行,門票價格在20萬到2500萬美元之間。

(2002年飛到國際空間站的南非商人馬克·沙特爾沃思)

到2010年,因為空間站人員增加,俄羅斯停止了太空旅遊項目,但美國企業很快開啟類似項目,吸引億萬富翁乘船上天。2020年5月,馬斯克的SpaceX進行首次載人發射,將兩名宇航員送入國際空間站軌道。

最快今年9月,馬斯克也將把包括科技企業家賈裡德·伊薩滿(Jared Isaacman)在內的4名乘客送入地球軌道飛行,完成太空旅遊。在明年,SpaceX會帶著另外4名乘客前往國際空間站旅遊,一張門票5000萬美元。

(SpaceX的星艦設計圖)

另一邊,在貝索斯完成首遊後,Blue Origin也將把看「卡門線」作為常規旅遊項目運營,目前價格尚未公佈。同時,Blue Origin還在開發一款叫「新格倫號」(New Glenn)的火箭,希望能送人進入地球軌道,完成太空深度遊。

(」新格倫號」設計圖)

在英國,維珍銀河公司(Virgin Galactic)也在開發太空旅遊。它有600多名客戶,每人付了25萬美元門票,原計劃在2009年進入太空,但直到現在都沒有實現。

(維珍銀河的飛船內景)

上個月,維珍銀河又一次錯過最後期限,但成功完成第三次試飛,飛行高度90公里。

(維珍銀河外部設計)

在人類不滿足於探索地球後,宇宙就成為下一個目標。越來越多的太空旅遊項目,讓科學小說變成現實,只是高昂的價格,讓它離普通人的距離還是那麼遠。希望在未來,技術更加普遍,普通人也能上天看看啊……

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