滅絕邊緣救回來!這種世界上最小的豬,終於能在野外自由穩定生存了!

在社會搞笑新聞裡,有一個固定的主題,熱愛異寵的主人買了一隻號稱長不大的「迷你豬」、」袖珍豬」,結果小萌豬養了幾年後,很快長成大肉豬。

這樣的新聞多了,常常讓人懷疑,「袖珍豬」真的存在嗎?其實,是真的有這種動物的,只是完全不可能給人類家養—— 它們一度瀕臨滅絕,好在最近,整個族群又興旺起來。

這種豬名叫姬豬,也叫侏儒豬、迷你豬,它身高僅有25厘米,體長60厘米,是全世界最小的豬,也是最稀有的野生動物之一。

曾經,姬豬遍布在喜馬拉雅山麓以南狹長的高濕衝積草原上,從印度北方邦到阿薩姆邦,尼泊爾特萊平原到孟加拉國,都能看到這種小豬的身影。

它們躲藏在茂密的草叢中,到處嗅來嗅去,尋找昆蟲和塊莖。在交配季節,成年公姬豬會加入到母姬豬的群落,組成4到6隻的家庭,用鼻子在土地上挖坑填草建巢穴。

因為體型小,姬豬難被食肉動物找到,存活率不低。加上它們的生育能力也不錯,1到2歲時就性成熟,孕期三個月,一胎能生3到6頭豬寶寶。不出幾年,就能有一大群小豬。

但是,在過去一個世紀,姬豬幾乎滅絕。原因很簡單,就是人類不斷開墾農田、建居住地,侵襲了姬豬的棲息地。

這片高濕草原被人類用火焚燒,改成農田,棲息地的消失使姬豬、印度犀、孟加拉虎、澤鹿、野生水牛、南亞鴇、沼澤鷓鴣都成為瀕危物種。在1964年出版的《印度野生動物》中,博物學家愛德華·吉(Edward Gee)寫道,他「正在努力尋找姬豬是否還存在」,但懷疑它可能已經滅絕了。

到1971年,一場偶然的火災,才讓人類重新發現了它們。那年,阿薩姆邦的一個茶園裡發生火災,茶園農夫在滅火時,意外看到一小群長相奇怪的動物在四處逃竄。他抓住了12隻在當地市場上叫賣,茶園的經理聽說後,買下它們,獻給自己的老板約翰·楊德爾(John Yandel)。

楊德爾雖然是個商人,但他對自然科學很感興趣。 因為不確定這到底是什麼,他把這種動物的信息告知自然學家傑拉爾德·達雷爾(Gerald Durrell),後者一看,驚呆了,這不就是學界認為已經滅絕的姬豬嗎?

達雷爾是達雷爾野生動物保護基金的創始人,他趕緊從全球各地找來科學家,研究繁育姬豬的方法。研究小組的組長是英國菲裔動物學家威廉·奧利弗(William Oliver),他一生都在研究如何人工繁衍瀕危動物。

看到姬豬後,他馬上設計好整個方案,打算先將姬豬在條件良好的豬舍裡飼養到6個月大,再把它們轉移到野外保護區,作為放生預備中心。之後六個月,人工監測它們,確保它們生活正常。 等它們的族群開始繁衍後,讓它們真正地回歸自然,不加以人工幹預。為了養好姬豬,奧利弗在尋找野外草地上花了很多心思。

養姬豬最大的難點在於給它們提供茂盛的草原,那裡必須有著衝積土(河流衝刷帶來的土壤,充滿礦物質)、特定種類的草(河八王、甜根子草、白茅),和至少兩平方英裡的土地面積。這樣的草原是非常難找到的,因為人們不斷焚燒草,給牛和農田製造空地,使阿薩姆邦的草原支離破碎。持續的焚燒還會促使雜草生長,就算不種田、不養牛,那裡的原生草也被雜草取代了。

自1971年至今,姬豬原本的棲息地面積從4平方英裡,縮小到不足半平方英裡。幾乎是每一年,它都在不斷減少。為了把姬豬安置好,奧利弗好不容易找到納梅裡國家公園附近的一片草地,整個保護計劃書也早早在1976年寫好了。但是,一直到1995年,他才得到阿薩姆邦政府和印度政府的同意,當時他們手頭上已經沒有姬豬了。

幸好,在1996年,有人捕獲到6隻姬豬,很快送到保護小組那裡。之後整個人工繁衍過程都按照奧利弗的計劃來。為了促進對姬豬的保護,奧利弗建立了全球第一個野豬專家組,領導了32年。

他和合作夥伴共同創建的姬豬保護計劃,說服政府建立了兩個野生動物保護區,每年定期往那裡投放6月大的姬豬。

在對姬豬的不斷研究中,奧利弗還發現姬豬不屬於普通的豬屬(學名Sus),而是需要單獨劃分到姬豬屬(學名Porcula)。姬豬是姬豬屬唯一的成員,這次劃分也讓姬豬們顯得更加珍貴,因為如果滅絕了,整個屬都沒了,隨之消失的是它們幾百萬年的進化史。

奧利弗在2014年去世,他死後,整個姬豬保護計劃還在繼續。2008年到2020年,科學家們在兩個國家公園和兩個保護區投放了130只姬豬,到現在,已經有300到400只姬豬生活在野外,76隻生活在人工飼養的豬圈裡。

姬豬保護計劃現任的組長帕拉格·迪卡(Parag Deka)說,姬豬在野外的種群已經實現了穩定繁殖,整個物種都在複蘇。未來5年,他們還會放生至少60頭姬豬,恢復至少11平方英裡的草原。

到那時候,姬豬將能在草原上更安穩、自在和自由地生活著,一如它們遭遇滅絕危機前……

圖片源自網路

本文來源授權:微信公眾號「英國那些事兒」(ID:hereinuk)