英國用狗狗檢測新冠,準確率接近核酸檢測!

最近,英國的一個機場裡,一隻名叫Tala的金色拉布拉多犬,戴著紅色的圍脖來回巡視。

不久之後,工作人員拿著一大堆密封的罐子進來,罐子裡裝著棉墊,上面有從剛落地的乘客身上采集的汗液樣本。Tala開始對著這些罐子挨個嗅了起來…

在確定沒有什麼問題之後,它發出信號,旁邊的工作人員於是放行乘客通過…

這是最近在英國某機場看到的場景,Tala這樣戴著紅色圍脖的狗子可不是普通的工作犬,它們是由英國衛生部分特意訓練出來,用鼻子偵測新冠陽性病人的「新冠檢測犬」小隊。

隨著英國新一輪疫情升溫,新冠病例激增,大批「新冠檢測犬」正在緊鑼密鼓地參加培訓,即將成為新冠病毒檢測的第一道防線。

如果經「新冠檢測犬」認定有問題,病人將被送去做進一步的核酸檢測,確定病人是否確鑿感染了新冠。

在最近的大量實操中,「新冠檢測犬」也被證實了有效性,檢測準確率高達94%,檢測速度也遠快於英國政府採用的快速采樣檢測。

「新冠檢測犬」最初是芬蘭赫爾辛基機場去年在全世界率先投入應用的,英國方面經過一年的深入研究和培訓,現在終於有了屬於自己的」新冠檢測犬」隊伍。

「新冠檢測犬」全部來自於英國國民醫療服務體系下面一個名為」醫療偵測犬」的部門,這個部門在2008年就成立了,由醫學專家Claire Guest負責,主攻狗鼻子在探測人類疾病方面的運用。

Claire Guest

說起來,狗鼻子檢測人類疾病也不是什麼新鮮事了,早在2002年,Guest就和外科醫生John Church一起,發表了關於狗狗通過嗅尿液氣味分辨出膀胱癌患者的論文。

在之後的研究過程中,Guest也不斷探索出狗子嗅出人類病症的病例,一些經過訓練的狗子,能準確辨認出I型糖尿病患者的特殊氣味,從而對病人發出警告。

之後,在和倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine,LSHTM)的合作研究中,Guest博士收獲了越來越多的驚喜:

狗子們的鼻子不能嗅出帕金森,瘧疾,對癌症的偵測能力同樣是一流的!

從去年新冠疫情席卷全球後,Guest和同事們接到衛生部指示,開始緊鑼密鼓地培訓「新冠檢測犬」隊伍,她手下的金色拉布拉多犬Tala,就是第一批參與訓練和研究的六隻狗子之一。

Guest和Tala

六隻「新冠檢測犬,包括了Tala在內的三隻拉布拉多,另外還有一隻金毛,一隻可卡,一隻拉布拉多和金毛的混血。

在長達八個星期的訓練中,Tala和其他「新冠檢測犬」一起,在嗅了3500個人的氣味樣本,從襪子到體恤等等,逐漸掌握了篩查新冠病人氣味的能力。

Tala和同行狗子們,最終掌握了在200份新冠病人氣味樣本和200分普通人氣味樣本,隨機分辨出新冠病人樣本的能力。

尤其是以Tala為首的拉布拉多犬們,氣味分辨的準確度高達94.3%!

這個準確度可以媲美在新冠核酸檢測和抗體檢測中採用的聚合酶鏈式反應(PCR測試),要知道,PCR測試的準確度是97%。

在通過嚴格的培訓之後,Tala等狗子最終走馬上任,成為第一批投入實戰的「新冠檢測犬」。

事實證明,它們的效率和準確度是有目共睹的。一架裝載300人的客機,兩隻「新冠檢測犬」在半小時內就完成了篩查,經」新冠檢測犬」嗅過懷疑有問題的,會被送去做進一步的核酸檢測(PCR測試),以最終確定是否感染。

於是最近一段時間,人們便在英國一些機場看到了這些戴著紅圍脖的特殊檢疫者的身影…

當然,項目負責人Guest也承認,儘管目前來看「新冠檢測犬」的準確度很高,但也不能完全替代核酸檢測,只是比起之前的快速篩查,它們的效率和準確度顯然要高出不少,在眾多機場應用,來替代英國政府採用的人工快速篩查,是個可行的選項。

然而,目前棘手的狀況是,「新冠檢測犬」依然不能在全國大規模推廣,主要原因是」專業選手不足」,狗子的培訓時間長,已通過測試,符合標準的狗子數量還遠遠不夠。

除了英國,芬蘭,法國,黎巴嫩也陸續推出了自己的「新冠檢測犬」,目前也都處於實驗階段。

芬蘭的「新冠檢測犬」

不知道不遠的將來,世界各國機場將會不會出現越來越多的「新冠檢測犬」,和醫務人員一道,一起對抗新冠。

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本文來源授權:微信公眾號「英國那些事兒」(ID:hereinuk)