115年前就被宣佈滅絕的物種,現在終於又找到了!可惜只有一隻…

今天,是全球的動物愛好者迎來一個大好消息:被認為115年前就滅絕的費爾南迪納巨龜現在還活著,雖然數量只有一隻。

這只費爾南迪納巨龜是2019年探險隊在厄瓜多爾西部的費爾南迪納島上找到的,它是一隻雌性,年齡100多歲。耶魯大學的科學家從它身上提取出DNA樣本,和僅存的雄性費爾南迪納巨龜的遺骸做比較,發現它們確實屬於同一物種。

今天,厄瓜多爾的環境部長古斯塔沃·曼裡克(Gustavo Manique)在twitter上公佈了這個好消息。「100多年前,這種動物就被認為滅絕了!我們現在證實它還存在著。這是在加拉帕戈斯群島上找到的烏龜,Chelonoidis phantasticus。從這樣的好消息開始,我們的管理工作能做的更好。希望一直在!」,

這對全球的生物學家來說,確實是個大好消息,因為上一次人們看到這個物種,是在1906年。之後一個世紀,人類沒找到它的一點痕跡,世界自然保護聯盟的紅色名單裡,也把它列為「極度瀕危(可能已滅絕)」。

(因為找到這只烏龜,瀕危紅名冊上剛剛調低了一位)找費爾南迪納巨龜找到那麼費勁,說到底還是人類自己的錯。在加拉帕戈斯群島上,原本繁衍著14種巨龜,但有4種完全滅絕,或近乎滅絕。加拉帕戈斯群島是位於太平洋東部靠近赤道的火山群島,由7個大島,23個小島和50多個岩礁組成。

因為受秘魯寒流的影響,這裡氣候獨特,雖靠近赤道但很涼爽,孤立的島嶼孕育出很多全球獨有的動物。比如,這裡有全世界唯一能在海裡遊泳的鬣蜥,海鬣蜥。

全世界唯一不會飛的鸕鶿,弱翅鸕鶿。

唯一生活在北半球的企鵝,加拉帕戈斯企鵝。

當然,還有加拉帕戈斯群島的象征,全球體型最大的陸龜,加拉帕戈斯象龜。

加拉帕戈斯象龜不是指一種龜,而是指這裡生活的不同亞種的象龜。因為不同島上的生態環境不同,象龜的樣子也不同,這些差異還引發達爾文思考出「進化論」。

費爾南迪納巨龜就是生活在費爾南迪納島上的象龜,它們的體型比其他島上的象龜小,有著半球形的龜殼和短短的脖子。

因為地處偏僻,原本所有的加拉帕戈斯象龜都與世無爭地生活在島上。直到1535年,巴拿馬主教托馬斯·德·貝蘭加(Tomas de Berlanga)為了調停一場內亂,偶然路過此地,回去後報告給了西班牙帝國。之後幾百年,西班牙在這裡殖民,他們發現象龜們的肉味道十分美味,還可以熬油,於是大肆捕殺。

象龜的棲息地也被西班牙人當作農田和畜牧場使用,原本屬於它們的地方被牛羊佔據。棲息地的減少導致食物的減少,加劇象龜的生存困境。在16世紀,島上的象龜還有25萬只,到1970年,就只剩下3000只。14個象龜亞種中,只有10個能在野外生存。第11個亞種平塔島象龜只剩下一隻,這個叫「孤獨的喬治」的雄龜在2012年6月死亡,沒有留下任何後代。

至於費爾南迪納巨龜?早在20世紀初就消失了,成為了生物學家和當地人心中的傳說。不過,近幾年,有一些未盡證實的目擊證據,說費爾南迪納巨龜可能還活著。在2017年,公園管理員說在費爾南迪納島的火山斜坡上看到了糞便和爬行痕跡,證明確實可能還有巨龜。得到這個消息後,科學家們都非常激動,他們籌備了三支探險隊,配備了陸龜獸醫和直升機,在陸地和空中尋找這種動物。

在2019年2月17日,探險隊早上6點出發,一路穿過無數熔岩流,在中午時分找到了看上去可能是烏龜糞便的東西。泥土上也有不少線索。探險隊看到了屬於巨龜的獨特印記,巨大的坑旁堆著泥土,左右有著腳印和龜甲印。探險隊知道,巨龜就在附近了。他們在周圍仔細尋找,終於在2.5英裡外的一片植被中,找到躲在樹葉下的費爾南迪納巨龜。

它小小的,縮著脖子,在被探險隊舉起時全身躲進龜殼裡。和人類躲藏了100多年,終於,還是被他們找到了。

不過,人類這次不會再吃它,而是把它保護起來。這只費爾南迪納巨龜被送進陸龜繁育中心保護,最近被送到耶魯大學做DNA匹配。

加拉帕戈斯島自然保護協會的前主席約翰娜·巴裡(Johannah Barry)說,因為19、20世紀的水手經常把巨龜搬來搬去,所以他們不能確定生活在費爾南迪納島的烏龜,一定是費爾南迪納巨龜。但這次耶魯大學的DNA匹配結果,證明他們沒有找錯,費爾南迪納巨龜確實還活著!探險隊隊長弗雷斯特·加蘭特(Forrest Galante)說:「作為一名生物學家,我把一生都獻給了這些被認為滅絕的動物。這是我迄今為止獲得的最大的科學成就,和最自豪的時刻!」,

加蘭特希望這只雌費爾南迪納巨龜能夠複興整個種族,這種烏龜能活到200歲,現在100多歲的它,還不算太老。」就像‘孤獨的喬治’是滅絕的標誌一樣,我相信這只龜能成為野生動物複生的標誌。它是全世界最稀有的烏龜,也是上世紀加拉帕戈斯群島最偉大的發現之一。」加拉帕戈斯陸龜繁育中心圈養了7000多只象龜,達到一定數量後,會把它們放歸野外。

繁育中心已經拯救了不少瀕臨滅絕的動物,曾經艾斯潘諾拉島的象龜只有14隻,但現在繁育出的數量超過1000只。雖然科學家們還沒找到雄性的費爾南迪納巨龜,但眼前的這只也能和其他象龜交配,把基因遺傳下去。隱藏百年後,百歲老龜被人類請出山複興全族,任重道遠啊……

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