從屁股灌氧氣,科學家成功讓豬和老鼠用腸子呼吸。未來還想用於人上?

氧氣是人類及所有生物賴以為生的基礎。

最近,東京醫學大學和辛辛那提兒童醫院醫療中心的研究人員合作,在《醫學》雜誌發表了一篇名為《哺乳動物腸道內部通氣可以改善呼吸衰竭》的論文。

簡單來說,就是他們發現齧齒動物和豬都具有利用腸道「呼吸」的能力。

腸道呼吸?

就是通過肛門和直腸輸送氧氣或含氧液體,可以大大緩解這兩種哺乳動物缺氧的現象。

如果鼠和豬這兩種哺乳動物能通過腸道吸收氧氣,科學家們覺得,那人類也有希望!

如果這種假設成立,成功推廣到臨床,人就多了一種吸氧的方法。

像疫情期間呼吸機短缺的現象,就能得到很大緩解。

這次實驗的靈感來自於水生動物。

之前科學家們已經發現,一些水生動物在緊急情況下,能夠通過肛門和腸道呼吸維生,被稱為肛呼吸,例如泥鰍、鯰魚和海參。

日本和美國的研究人員受到啟發,決定研究一下這種現象在哺乳動物身上成不成立。

研究主導者Ryo Okabe說,直腸粘膜下有豐富的毛細血管網,所以通過肛門給藥很容易被吸收到血液中。

研究團隊想要用同樣的方法,看看能不能將氧氣輸送進哺乳動物的血液中。

研究人員製作了一種腸道通氣設備,先用小鼠做實驗,阻斷它們的呼吸道呼吸。

一部分小鼠被麻醉後,用通氣設備通過肛門給小鼠輸送氧氣。

還有一些小鼠,研究人員擦傷了它們的部分腸道粘膜,這樣會引起炎症,增加血流,從而提高氧氣吸收的有效性。

他們對三組小鼠進行了對比試驗:

第一組是普通的缺氧小鼠,它們在極低的氧氣條件下存活了11分鐘;

第二組是使用腸道通氣設備的小鼠,它們在相同的低氧條件下存活了18分鐘;

第三組是部分腸道粘膜被擦傷並使用通氣設備的小鼠,在相同的低氧條件下,這組75%的小鼠竟然存活了50分鐘。

這就表明,小鼠的確能夠通過腸道吸收氧氣,且腸道粘膜磨損的時候吸收效果更好。

但是,「擦傷腸道粘膜再輸氧」的方法對人類來說太」凶殘」了,尤其是那些重病患者,可禁不起這種折騰。

必須找到更適合人類的方式。

因此,研究人員決定使用一種液態全氟化合物,代替普通的氧氣。

臨床上將液態或氣態全氟化合物注入肺中,能減輕嚴重呼吸功能不全的兒童患者的肺部損傷。

這種化學物質已經被臨床證明對人體是安全的。

接下來,研究人員開始用小鼠和豬進行全氟化合物實驗。

研究人員先將小鼠放到低氧室中,通過腸道接受全氟化合物治療的小鼠比沒接受治療的小鼠,行走的時間更長,有更多氧氣進入心臟。

在豬的身上也得到了類似結果。

通過腸道輸入全氟化合物,讓缺氧的豬蒼白的膚色重回紅潤,體溫重新提高,增加含氧量,且沒有產生明顯的副作用。

上面兩個實驗證明,通過腸道輸送全氟化合物,可以有效為哺乳動物供氧,緩解缺氧症狀。

如果這種技術能用在人類身上,呼吸衰竭的患者就能通過腸道吸收氧氣,挽救生命。

但從實驗到臨床應用中間還有很長一段路要走,需要進一步驗證在人類身上的安全性。

想想也是神奇。

或許在未來的某一天,呼吸衰竭的患者就能通過肛呼吸增加生存希望。

現在我們叫呼吸機。

那到時候要叫什麼咧?

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本文來源授權:微信公眾號「英國那些事兒」(ID:hereinuk)