為了拯救三文魚,科學家把城裡的河狸抓起來,”發配”到森林!

如果走在北美林間的河畔,你常常能看到一道由泥土和樹枝建成的小河。河面上,一隻毛絨絨的棕色小家夥浮在水面,悄悄看著你。

這就是河狸,體型全球第二大的齧齒動物(僅次於水豚),它們是嚴格的素食主義者,靠吃樹葉和塊莖為生。這種小動物看著挺可愛,但因為它的「建造水壩狂熱愛好者」身份,美國人對它是深惡痛絕。

河狸天然喜歡建水壩,主要是為了形成水塘,在裡面建巢穴,以此躲避狼、熊等動物。但每次建水壩,它們都要咬斷附近的樹木,這些樹常常是有主人的,斷一根經濟損失不小。 有時,河狸咬斷的樹還會砸傷,甚至砸死周圍的人。

(當然,也能把自己砸死)

在加利福尼亞州,河狸被劃分為「有害生物」。在2017年的華盛頓州,有1700多只河狸被憤怒的土地主人殺死。2018年,美國農業部宣佈在全國範圍內勝利消滅超過23000只引發衝突的河狸。一句話,河狸在美國是討人嫌的命。

但很奇怪的,這兩年,河狸發現人類變了。他們不殺它們了,而是,熱衷於給它們搬家??這是為甚麼?「鮭魚快滅絕了。」生物學家莫莉·阿爾維斯(Molly Alves)說,」必須靠河狸來拯救。」,

2003年,發表在《北美漁業管理雜誌》的一項研究發現,自19世紀以來,華盛頓史提拉瓜米什流域中鮭魚數量減少最大的原因,就是河狸池塘的消失。鮭魚喜歡冰冷清澈的水,而這正是河狸能提供的。

(鮭魚魚苗)

河狸每隔328英尺的小溪(約100米)就能建造一個家庭泳池大小的水塘,這些水塘減緩了水流速度,使泥沙下層,水變得更清澈。水壩也能將水冷卻至少2攝氏度,因為更深的地方很難被太陽照到。

在乾燥的夏季,河狸打造的池塘還給整條河流增加了20%的可用水量。

複雜的水壩環境,也能保護小鮭魚避開像大藍鷺那樣的天敵。以上種種特點,都讓河狸池塘成為小鮭魚理想的魚苗棲息地。它們在裡面慢慢長大,最終遊向大海。

但現在,隨著河狸數量減少,很多鮭魚種群也面臨著滅絕的危險。在歐洲人剛剛登陸北美的時候,有高達4億只河狸居住在這片土地上。 之後三個世紀,它們變成了人們頭上的毛皮帽子和毛大衣,因毛皮貿易的興盛,數量大減。到上世紀80年代,北美大陸上僅存600萬到1200萬只河狸,同一時間,鮭魚的數量也跟著減少。

根據2007年《保護生物學》上的一項研究,西海岸大約有三分之一的鮭魚和虹鱒種群已經滅絕。華盛頓州鮭魚恢復辦公室的2020年報告則顯示,州內131個鮭魚種群中,有14個面臨滅絕危險。華盛頓史提拉瓜米什河域的河狸池塘,曾每年能養育710萬條鮭魚, 但隨著池塘幹涸、溪流被侵蝕,這個數字降到不足100萬。

作為最重要的經濟魚種,美國各州政府很為鮭魚的事煩惱。

(鮭魚,也叫三文魚,是美國最受歡迎的食用魚之一)他們投資了很多鮭魚恢復項目,包括淨化污染水域、在產卵地安裝方便鮭魚通過的通道等,成本高達10億美元,耗時很長,短期看不到效果。於是,像莫莉·阿爾維斯這樣的生物學家就想到一個好主意:可以把打擾人類的河狸們,從城市搬到森林,讓它們盡情地發揮特長建水壩。

包括圖拉利普河狸項目(Tulalip Beaver Project)、韋納奇比河狸項目(Wenatchee Beaver Project)、西北河狸(Beavers Northwest)、美度河河狸項目(Methow Beaver Project)等公益組織,過去幾年都在做類似的活。

他們在河狸出沒的人類居住地,投放陷阱和鐵絲籠,把河狸抓住後送往需要改善水質和生態的森林。

因為河狸是群居動物,為了讓它們安心搬家,不從目的地裡逃走,誌願者們經常會一次抓住整個家族,一家狸就是要整整齊齊。

有時,新家的位置不是特別理想,誌願者們會用木樁建造所謂的「河狸水壩類似物(BDA)」,圍住整個地方,強行讓河狸留下來建池塘。「強行讓它們搬家可能是不太開心。」美度河河狸項目的負責人亞歷克斯·惠普爾(Alexa Whipple)說,」但想想看,這總好過它們與人類發生衝突後被殺死吧。我們只能把它們搬走。」,

目前,科學家們還沒有很多數據量化河狸搬家後,給鮭魚的直接改善(因為資金有限)。 但他們通過自己的觀察,發現效果還是很明顯的。在圖拉利普河狸項目中,他們監測的13個地點上,河狸建立了6個聚集地,水塘總面積超過12英畝(相當於10個足球場)。在這些池塘裡,放眼望去都是遊動的小鮭魚,池塘的增加使它們數量增多。

在俄勒岡州的一條溪流上,科學家們建造了120多個BDA,使河狸的活動增加8倍,鮭魚和鱒魚的魚苗存活率增加50%以上。圖拉利普河狸項目的搬家成功率為40%,秘訣是一次性搬入整個河狸家族,只搬一隻沒有用。

如果河狸沒有家人,就把它送到機構中心,讓它和其他河狸培養感情,生兒育女,之後再搬家。和政府的10億美元項目比,河狸搬家不光便宜,還能改善河域的整體生態,對鮭魚、鱒魚、棕熊等動物都有益處。

河狸池塘也在其他環保項目中被用到。 比如,馬裡蘭州,生態學家推動河狸建造濕地,改善切薩皮克灣的水質。北卡羅萊納州,生物學家正在建造類似河狸的水壩,給瀕臨滅絕的蝴蝶提供濕潤的草地。在英格蘭,人們引入歐亞河狸,希望它們的池塘能夠降低破壞性洪水的影響。

哎,雖然在很多地方討人嫌,但河狸其實是環保小英雄啊~

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