為什麼美國消防犬要用斑點狗?

一說到警犬,人們首先會想到德牧。

而一提起消防犬,大多數美國人的第一印象,就是坐在紅色消防車上黑白相間的救火英雄。

大麥町,又叫達爾馬西亞狗,俗稱斑點狗,是美國最受歡迎的消防犬。

警犬 Vs. 消防犬,

斑點狗強壯而活躍,具有極高的耐力和可觀的速度。

自誕生以來,斑點狗就一直是工作犬。

它們最初的工作是在亞得裡亞海東海岸擔任哨兵,保護克羅地亞達爾馬提亞的邊境。

現在,它們是美國消防局的象征、吉祥物和主力隊員。

自從美國第一次出現有組織的消防部門以來,斑點狗就一直與消防聯繫在一起。

一個常見的都市傳說是,因為斑點狗都是聾子,所以被選為消防犬。

這樣響亮的警笛就不會傷害到它們的耳朵。

儘管這種說法有部分正確,確實只有65%-70%的斑點狗聽力正常,但這並不是它們被選為消防犬的原因。

真正的原因是,它們擁有各種勝任這一工作的優秀素質。

在18世紀,消防車是馬車。

消防員在奔赴火災現場的路上,沒辦法警告和疏散行人。

尤其是在擁擠的地段,馬匹不得不經常減慢速度,甚至由於交通阻塞而停下來。 這時候斑點狗就派上用場了。

由於斑點狗和馬非常友好,因此它們被訓練跑在馬車前面,充當警笛聲,為消防馬車掃清道路。

《連線》雜誌描述道:「達爾馬西亞狗比其他任何品種的狗都更容易與馬匹形成緊密的聯繫。它們像朋友一樣對馬有保護欲和佔有欲。」,

除了與馬形成牢固的紐帶,斑點狗還具有長距離奔跑的能力。

正如美國斑點狗俱樂部所言:「斑點狗具有足夠的力量,活力,毅力和耐力,可以在馬車下面連續奔跑數十英裡。」,

早在1700年代,英格蘭人就將斑點狗視為身份的象征。

在馬車時代,有錢人發現斑點狗是完美的護送犬。

斑點狗甚至成為某種社會地位的象征,跟著馬車跑的斑點狗越多,這人肯定就越富有。

消防員後來也注意到了斑點狗的這些優勢。

但他們並沒有把它們用於炫耀,而是將其投入工作。

由於斑點狗極高的職業道德和素養,即使是在馬路上長距離高速奔跑也不會有任何麻煩。

斑點狗會嚇跑一切可能讓馬受驚的東西。

它們的吠聲奇大,很遠就會讓行人意識到消防隊正在路上,得趕緊離開街道。

馬非常怕火。當消防員卸下設備趕去撲滅大火時,斑點狗會留在馬車旁,從大火中分散馬匹的注意力,起到安慰和讓馬保持鎮靜的作用。

而且由於馬匹和消防局的設備是偷竊的主要目標,斑點狗也成了一流的看門狗。

不僅如此,斑點狗回到消防局還會抓老鼠和其他害蟲。

特雷弗·奧辛格在《消防員最好的朋友:芝加哥消防犬的生活與傳說》一書中指出,這使斑點狗成為了「消防馬和消防員最好的護衛和伴侶。」,

消防汽車出現之後,消防員已經不需要斑點狗在消防車前跑來跑去提醒人們消防隊來了。

當然,也不再需要它們陪伴馬匹。

機械的警報器和卡車引擎取代了消防狗和消防馬。

但斑點狗並沒有在消防隊中消失。

斑點狗開始與消防員一起坐車,而不是並肩奔跑。

幾乎每輛消防車上,你都能見到黑白相間的狗頭伸出車窗。

「只要我們還有付薪的司機,我相信隊裡就會有斑點狗。」消防車駕駛員裡克·約克說。

「我們每個消防站都有斑點狗。每個人都認為養狗是個好主意。我認為消防狗對情感支持和士氣很有幫助。當我們從一個糟糕的任務中返回時,讓那只狗來安慰大家是非常有益的。」

康涅狄格州哈姆登消防局的急救員拉爾夫·迪方佐表示。

紐約消防部門也有著同樣的看法。

在9/11事件中,第20雲梯小隊的7名成員在北塔樓的35樓全部犧牲。

後來,一隻斑點狗被送給紐約消防局並被取名為20。

「在9/11之後的一段時間裡,消防局的氣氛如同墳墓。你無法恢復正常,而那只狗幫助了我們。幾年裡,它確實幫助建立了士氣。」,

中尉加裡·洛裡奧說起的時候,眼中仍含著熱淚。

今天,消防部門已經不需要斑點狗從事什麼體力勞動。

但它的作用仍舊突出。

它是陪伴者,治愈者和吉祥物。

「如今,馬匹已從消防局撤離,但斑點狗仍然存在。這種傳統一直在延續,這些帥狗的外觀和吸引力,與過去的情懷一樣重要。」,

「從來沒有見過一輛消防車的前排座位上沒有斑點狗的微笑。」,

從洛杉磯消防局退休的邁克·加洛特在《黑白答案》一書中寫道。

斑點狗通過多種方式證明了自己在消防事業中的價值。

即使如今不再需要斑點狗的特殊技能,消防員仍將它們視為勇敢的同伴。

在壓力重重的日子裡,它們是鎮定的力量。

為什麼消防犬用達爾馬西亞狗?

只要有火災就有消防局,就會有消防員和斑點狗持久的友誼。

在可預見的未來,斑點狗毫無疑問仍將是美國消防局的首選用狗。

正如希爾斯伯勒縣消防救援公共信息論壇上的一個帖子寫道:「沒有什麼地方比美國消防局有更多斑點狗。」,

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