他靠一己之力丈量國土,讓非洲家鄉出現在谷歌地圖,救了無數人的命!

Tawanda Kanhema是一位紀錄片導演和攝影師,也是美國矽谷一個企業的產品經理。

最近,他又多了一個令人敬畏的稱號:

憑一己之力,給他的祖國津巴布韋安裝上谷歌街景的人…

兩年前,Kanhema自費回到老家,花掉自己攢下的5000美元,單槍匹馬完成了用攝像頭丈量老家,補完全部谷歌地圖數據的壯舉。

讓自己的家鄉出現在谷歌街景上。乍一聽起來似乎是一份讓人不太能理解的執著,但他卻因為這個舉動,挽救了無數人的生命。

誰能想到,這樣一場壯舉,竟然是因十年前一場不經意的尷尬場面而起…

Tawanda Kanhema於1981年出生在津巴布韋首都哈拉雷,在津巴布韋這樣一個相對貧窮的非洲國家,Kanhema的家境還算優渥,他一直接受著良好的教育。

長大後又去了美國留學,在加州大學伯克利分校攻讀紀錄片製作和新聞專業,畢業以後,Kanhema去矽谷一家公司當了產品經理。

彼時的Kanhema怎麼也想不到,自己有一天會和毫不相幹的谷歌地圖聯繫在一起。

Kanhema在美國交了不少朋友,作為一名黑人,大多數時候,美國人壓根兒沒把他當成外國人,也因此很長一段時間,Kanhema並沒有意識到,來自非洲大陸和津巴布韋意味著什麼…

2009年的一天,一個朋友請他去家裡做客,朋友的父親聽說Kanhema來自遙遠的非洲,突然有了興趣,提議打開谷歌地圖,看一看Kanhema老家的街景,和他母親那棟房子。

Kanhema於是打開谷歌地圖,當他把鼠標移到津巴布韋,又放大移到老家哈拉雷所在的區域時,尷尬的場面出現了,他驚訝地發現:

谷歌地圖上,首都只有一個名字,周遭的大片區域都沒有標識,幾乎一片空白…

而在試圖調出相應的谷歌街景時,同樣沒有任何圖片和數據,他尷尬地發現,自己讀過的學校,走過的街道,經常購物的商店,在谷歌地圖上全都是一片空白。

帶著疑惑,他又把鼠標移到周圍的幾個國家,莫桑比克,博茨瓦納,發現同樣是一片空白…

Kanhema被震撼了,那一刻,他開始仔細思考這個問題:

是技術原因嗎?不。

是人的原因嗎?也不。

單純就是因為,一個擁有近14億人口的大陸,被選擇性地忽視了…

2007年推出的谷歌地圖,號稱記錄了地球上每一個角落的風景,而實際上只記錄了世界上200多個國家裡87個國家的數據,且大部分都是西方國家。

不僅非洲大陸(北非和地中海附近國家除外),南極和中亞許多國家的數據也都是一片空白…

谷歌公司對此的解釋是,他們沒有那麼多人力物力來完成「偏遠地區」的數據采集,這些地方的數據的完善只能靠誌願者了…

作為一個土生土長的非洲人,Kanhema對於谷歌地圖數據的執著還有其他方面的考慮:

如果有一天,津巴布韋或其他非洲國家發生災害,衝突,救援人員甚至不能用谷歌地圖來導航,無法準確把救災物資運送到災害發生地,那將會造成更可怕的人道災難。

那一刻,Kanhema心中湧起一個想法,既然谷歌公司不肯做地圖,那就自己勘測數據,自己拍攝谷歌街景,自己把家鄉的谷歌地圖數據補齊!

「14億人口的非洲大陸,許多國家的首都都沒有街景,然而西方國家的一個不起眼的小鎮,都有詳細的街景和數據,這太不合理了。」

這事成了Kanhema的一個心結,之後的幾年,他在矽谷繼續工作生活,腦子裡總是時不時想起谷歌地圖上那一片空白,14億人口的非洲大陸,那些大片缺失的地標和街景…

2018年,經過近十年的技術和心理準備,Kanhema拿著自己的5000美元,借來一套設備,獨自踏上了回祖國津巴布韋的旅程。他決心憑一己之力,把整個津巴布韋的谷歌地圖數據補齊。

就這樣,他單人背著一堆設備,他駕著找弟弟借來的車,拍完了津巴布韋方圓3000公里的都市街景,用攝像機一公里一公里地丈量,每一段路程,他都會停下來,靠近後,詳細記錄視野中的每一個標的物。

拍完城市街景後,他開始拍攝都市之外的自然街景…

在拍攝河流全景時,他獨自駕著扁舟在河流中穿行。

在拍攝國家公園裡的全景時,他又自己扛著設備,獨自穿行在野獸出沒的叢林和草原…

就這樣,從2018年忙到2019年,Kanhema憑著愚公移山的毅力,補齊了祖國津巴布韋的谷歌地圖和街景的數據。

說來也巧,就在Kanhema補完地圖數據後沒多久,相鄰的幾個國家,津巴布韋,莫桑比克,馬拉維部分地區都遭了熱帶氣旋「伊代」的災難。多地爆發洪水和風災,1300多人死亡,數十萬人流離失所。

災害發生後,因為Kanhema及時補完的谷歌地圖數據,相比另外幾個國家,津巴布韋在救災方面相對效率較高。

無論本地和外國的救援人員,都能在谷歌地圖的指引下及時趕到災害現場,從而拯救了更多生命。

而Kanhema在上傳完津巴布韋的大量地圖數據後,也引起了谷歌公司的注意,谷歌很快添加和開通了津巴布韋的地圖業務。

雖然迄今為止沒有收到來自谷歌的一分錢補償金,但Kanhema很高興:

「至少,非洲終於引起重視了…」

憑著一己之力,將祖國津巴布韋加入了谷歌街景後,Kanhema又有了更宏大的目標:

「我一直有個夢想,想補完整個非洲大陸的地圖和街景數據,只是從我老家津巴布韋開始而已…」

但願這位非洲的」徐霞客」,能早日實現這一宏大的目標…

圖片源自網路

本文來源授權:微信公眾號「英國那些事兒」(ID:hereinuk)